Arkiv för Ewa-Marie Kihlagård

Vilka förväntningar har du på julen? Vad ser du framför dig om du stannar upp ett ögonblick och blundar?

För många människor är förväntningarna inför julen väldigt höga. Det perfekta julbordet ska förberedas, huset ska vara nystädat och paketen vackert inslagna. På Instagram läggs fina foton på det perfekta julmyset upp. Julen kan lätt bli en tid där den stress och prestationsångest som människor känner i sin vardag ökar. Utöver allt som ska hinnas med att fixa ska dessutom alla relationer som kanske varit ansträngda under hela året, plötsligt fungera utan problem under några få speciella dagar. Har verkligen alla det så där ljuvligt?

Ibland tänker jag att vi människor har skapat och lagt till så mycket kring julen som egentligen är ganska långt bort ifrån julens kärna. Ju mer vi skapar och lägger till desto svårare kan det bli att se originalet, den verkliga julen. Om vi för ett ögonblick stannar upp och blundar och försöker att skala bort lite av allt det där yttre kring julen. Vad ser vi då? Min förhoppning är att vi skulle få se något av detta:

Enklare Jul.

Julens ursprung och identitet är enkelhet eftersom det var den första julens kännetecken. Ett stall, en krubba och ett nyfött barn på en liten plats som inte många lade märke till. Jesus valde enkelhet när han föddes till jorden, det beskrivs så här i bibeln:

…han avstod från allt och antog en tjänares gestalt då han blev som en av oss. Fil 2:7

Hur kan du och jag fira en jul som bättre återspeglar den verkliga julen? Vad behöver vi avstå och vad behöver vi skala bort för att kunna fira en enklare jul?

Närmare Jul.

Julens djupaste betydelse är närhet och närvaro. Bibeln beskriver en Gud som vill ha en relation med oss. Han ville leva nära oss så att vi kan få leva nära honom.  I bibeln uttrycks det så här:

Och ordet (Jesus) blev människa och bodde bland oss… Joh 1:14

Hur kan vi tillsammans leva ut julen betydelse av närhet? Vad behöver ändras i ditt liv för att skapa plats för nära relationer och äkta närvaro under julen?

Helare Jul.

Julens eviga syfte är helhet och helande. Gud kom till en trasig värld som var i desperat behov av helande både för den enskilda människan och för hela mänskligheten. Bibelns budskap är att vi behöver få frid med Gud för att bli hela. Den första julens händelser är början på en upprättad relation med Gud. Genom att sända Jesus till jorden sträckte Gud ut sina öppna armar till dig och mig och gav oss en chans att börja om. Så här förklaras det i bibeln:

Då vi nu har gjorts rättfärdiga genom tro har vi frid med Gud genom vår herre Jesus Kristus. Rom 5:1

Många människor längtar efter helhet och helande. Hur kan du och jag förmedla Guds frid till dem? Hur kan vi hjälpa varandra och andra att få uppleva en helare jul?

Snart är julen här! Vad har du för förväntningar? Vad önskar du dig i julklapp?

Jag önskar mig och alla andra en enklare jul, en närmare jul och en helare jul.

/ Ewa-Marie Kihlagård

Inga kommentarer

Kommentera

Vilken rolig, spännande och varm vecka vi fick, 110 scouter och ledare som samlades på Bäckaby i Småland till scoutläger den 21-27 juli. Extra roligt var att en grupp på 19 deltagare kom från Skien i Norge.

Temat för lägret var ”Tillbaka till framtiden” och varje morgon inleddes med att vi åkte tillbaka till en viss tidpunkt i historien, exempelvis: tidernas begynnelse, år 34 e Kr, medeltiden, mitten av 1800 -talet och 1950 talet. Varje morgonsamling framfördes ett drama med karaktärer som betytt något speciellt i historien: lärjungarna Petrus och Johannes, William och Cathrine Booth och Robin Hood. Sista dagen åkte vi i tidsmaskinen till framtiden och en scout från framtiden kom på besök och beskrev att allting hade blivit mycket bättre i framtiden. Bland annat hade scoutlagen blivit lag i alla världens länder! Scouterna utmanades att vara med och forma framtiden. Huvudbudskapet som vi önskade att alla deltagare skulle få med sig under lägret var följande:

Varje människas liv är en berättelse. Ditt livs berättelse är också en del av den stora berättelsen, Guds berättelse. Guds berättelse börjar med skapelsen, den stora vändpunkten är Jesus och berättelsen kommer att sluta med att Jesus kommer tillbaka. Jesus kan bli vändpunkten också i din livsberättelse.

Vid söndagens invignings gudstjänst spelade lägermusikkåren, kommendör Marianne Adams talade och ett drama där Adam och Eva kom på besök framfördes. Lägret invigdes högtidligt genom att kommendör Clive Adams slog en knop av två rep som en bild av att vi alla hör ihop. Kommendören blev utnämnd till svensk scout och fick sin norska scouthalsduk utbytt mot en svensk! Vi sjöng också den specialskrivna lägersången till melodi av Avicii.

Lägerchef Per Lundell hade tillsammans med LÄKO utformat ett otroligt innehållsrikt program med bland annat kanotorientering och bygge av risflotte. Scouterna fick också prova att bygga en bastu och att bygga gigantiska slangbällor, Vid hantverk fick alla deltagare göra sin egen läger t-shirt i batik. Man fick också prova på kardning och sömnad. En dag fick alla scouter ge sig ut på en intressant och lärorik spårning.

Under hela lägret pågick en turnering i ”quiditch”, en sport hämtad ur Harry Potter filmerna. Finalen inleddes med högtidlig inmarsch, nationalsångerna sjöngs (Sverige och Norge) och en speaker kommenterade den jämna matchen mellan Smålands och Norge där Norge avgick med seger.

Matlagning under lägret skedde i respektive läger, vi hade fått specialtillstånd med restriktioner, att laga mat över gasol. En viss utmaning fanns att förse 110 personer med vatten då inget rinnande vatten finns på Bäckaby och brunnen sinat på grund av sommarens torka men tack vare duktiga ledares engagemang löstes denna situation med daglig hämtning av dricksvatten.

Några av lägrets höjdpunkter var cowboyfesten och 50-talsfesten. På cowboyfesten serverades bacon, korv och vita bönor. Femkamp med grenar som luftgevär och lassokastning genomfördes och vi fick tillsammans lära oss att dansa linedance. På 50-talsfesten ordnades danstävling och lekar inspirerade av 50-talet. Popcorn serverades ur egen kiosk och hamburgare med pommes stod på menyn.

Trots det roliga programmet under veckan var nog den populäraste aktiviteten bad. Att ha en badsjö precis vid lägerplatsen var verkligen värdefullt i denna högsommarvärme och de flesta badade nog både morgon, middag och kväll. En dag förgyllde lägermusikkåren vårt bad med att hålla en konsert mitt ute i vattnet med publiken simmande runt omkring! Ett mycket uppskattat initiativ!

Under scoutlägret fick vi på ett påtagligt sätt uppleva Guds närvaro. Vid vår riddarvaka och våra andakter nere vid sjön var det många scouter som böjde sina knän och bad tillsammans med sina ledare, på någon av de filtar vi lagt ut som böneplats vid korset. När vi satt och sjöng lovsång, ute i Guds natur på kvällen, ville varken ledare eller barn bryta upp, nästan alla ville sitta kvar väldigt länge.

Jag tackar Jesus för allt han gjorde för oss under lägret på Bäckaby. Jag tackar honom för alla barn och ledare som bidrog till en fantastisk vecka. Häromdagen fick jag ett meddelande från en tonåring som berättade för mig att hon blev frälst på lägret och att hon nu börjat läsa bibeln och be. Jag tackar Jesus för henne och för alla andra som fick ett möte med honom!

/ Ewa-Marie Kihlagård

Inga kommentarer

Kommentera

Sommarminnen

Jag blundar och tänker

Jag ser en skogsstig med solljus i gläntan

Jag känner doften av smultron och skogshallon jag plockar

Jag hör hur vågorna kluckar när vi tillbringar långa varma dagar vid Vänern

Bad både morgon, middag och kväll

Sommarminnen

Jag kan känna smaken av gräddglassen vi köper i kiosken på vägen till sommarstugan

Jag hör ljudet av spikandet när vi bygger ännu en kaninbur

Jag känner vinden när jag rider med en kompis genom sommarfälten

Jag hör bullret av karuseller från en av alla utflykter till Liseberg

En sommartradition, hela familjen tillsammans

Läger

Jag tänker på roliga och spännande läger

Jag kan inte ens komma ihåg alla

Sova i tält på någon vacker lägerplats eller på golvet i en skolsal

Uppdrag och äventyr

Nya vänner. Ledare som gav av sig själva och sin semester för vår skull

Jag älskade läger och den speciella atmosfären

Jag kände att Gud var på riktigt och att Jesus var min vän

Sommarminnen

Jag minns nog bara de soliga dagarna

Jag tackar Jesus för dem

Jag ber att många barn ska få härliga sommarminnen denna sommar

/ Ewa-Marie Kihlagård

Inga kommentarer

Kommentera

Barnombudsmannen har nyligen kommit ut med rapporten ”Utanförskap, våld och kärlek till orten”. Rapporten fokuserar på situationen för barn och ungdomar som växer upp i utsatta kommuner.  900 barn har själva fått berätta om sin vardag i förorten eller i en glesbygdskommun.

Skillnaden i barns villkor, beroende på var de växer upp i vårt land, har ökat. Det handlar bland annat om möjligheten till hälsa, ekonomi och utbildning samt möjligheten till trygghet. Barnombudsmannen hänvisar till artikel två i barnkonventionen som säger att varje barn ska få sina rättigheter tillgodosedda utan åtskillnad av något slag. Rättigheterna i barnkonventionen handlar bland annat om rätt till utbildning, rätt till bästa uppnåeliga hälsa, rätt till skäliga levnadsvillkor, rätt till delaktighet och rätt till skydd mot våld.

Barnens berättelser ger oss en bild av en vardag där otrygghet, utanförskap, stökiga miljöer och hopplöshet inför framtiden blandas med en kärlek till den plats där man växer upp. När barnen tillfrågas om vilka lösningar de ser på de problem som finns i deras områden framkommer att de  vill att de som bestämmer ska lyssna på dem och gärna komma och besöka dem så att de ser hur deras verklighet är. Barnen önskar också att själva få vara delaktiga i de lösningar som behövs.

Rapporten visar att många barn är rädda på grund av det våld och den kriminalitet som finns i deras närområde. Några barn berättar att de inte får gå ut på sin gård att leka och att de trots sin låga ålder redan upplevt både skottlossning och bilbränder. Barnens vädjan till de vuxna är rakt på sak och i grunden självklar: Stoppa våldet!

Undersökningen lyfter också fram att många barn och ungdomarna upplever att de möts av låga förväntningar från vuxenvärlden, att de vuxna inte tror att de kommer att lyckas. Barnombudsmannen skriver:

Jag som barnombudsman kan inte acceptera att det finns barn i Sverige som möts av låga förväntningar från vuxenvärlden, oavsett var de bor. Om vi vuxna inte tror på barns förmåga och ger dem möjligheter att utvecklas kommer barnen att göra denna negativa bild till sin egen och anpassa sig efter den.

Här kan vi var och en gör skillnad! De barn du och jag möter präglas av de förväntningar vi har på dem. Låt oss tillsammans visa barnen att vi tror att de kommer att lyckas och att vi står med dem i deras drömmar för framtiden.

Rapporten är en utmaning och ett ”wake up call” för oss i Frälsningsarmén. Vårt uppdrag är att möta mänskliga behov utan åtskillnad och vi behöver därför ställa oss frågan hur vi på bästa sätt kan använda vår erfarenhet, vårt engagemang och våra resurser för att hjälpa och stödja de barn och ungdomar som finns i dessa utsatta miljöer. Hur närvarande är vi bland barnen som växer upp i förorten idag? Genom att vara närvarande i barnens vardag och genom olika insatser så som läxhjälp, fritidsaktiviteter, kollon och stödjande samlingar för hela familjen kan vi påverka barnens vardag.  För oss som ideell organisation framkommer något uppmuntrande i den annars ganska dystra rapporten (Våra kollon för barn):

Samtidigt ser vi hur barn som är delaktiga inom olika organisationer eller fritidsverksamheter känner en större tillit till samhället och en ökad känsla av att kunna påverka sin situation…En rik fritid med möjlighet till eget inflytande är viktig för barnens personliga välmående på en lång rad områden. Fritid bidrar till förbättringar inom hälsa, personliga relationer, samarbete, sociala kompetenser och identitetsutveckling. .Trots detta visar en rapport från SCB att barn i socioekonomiskt utsatta familjer, barn med ensamstående föräldrar och barn till utlandsfödda föräldrar har en mindre aktiv fritid än andra barn. – Länk till rapporten här.

Vi är bra på att erbjuda meningsfull fritid! Vi kan erbjuda barnen kunskap och upplevelser som ger glädje i vardagen, goda värderingar och hopp för framtiden. Att ge barn från ekonomiskt utsatta hem en möjlighet att delta i utflykter och andra aktiviteter  är en självklar del av vårt uppdrag som Frälsningsarmé!

Jag vill avsluta med att återvända till rubriken för denna bloggpost. Ge oss något att vara stolta för! Det är ett citat från ett barn som önskar att det ska byggas ett tivoli, ett museum, ett höghus eller något annat attraktivt i bostadsområdet. Ge oss något att vara stolta för!  Jag tror att varje barn behöver något att vara stolt för.  Vi som vuxna har en viktig roll både när det gäller att identifiera vad som saknas och behöver tillföras i ett barns liv men också vad som faktiskt finns där och vad som ger barnet anledning att vara stolt över sitt liv.

Inga kommentarer

Kommentera

Enligt kalendern är vi mitt uppe i fastan, den sträcker sig från den 14 februari till den 21 mars. Fastan praktiseras på olika sätt i olika kristna traditioner men gemensamt är att det handlar om att avstå från något. Genom att under en tid avstå från mat och ibland även dryck har kristna genom historien ställt in sitt fokus på Gud och sökt hans närvaro och kraft i sina liv.

I Gamla Testamentet möter vi bland annat Mose som fastade, det står i 2 Mos 34:28 att han varken åt eller drack under 40 dagar i samband med att han tog emot de tio budorden. Att Jesus fastade kanske du känner till. Han gick in i 40 dagars fasta innan han trädde in i sin tjänst. Han tillbringade denna tid i öknen och det står i Luk 4: 14 att han återvände från denna period med Andens kraft inom sig. Den första kristna församlingen fastade regelbundet samt vid speciella händelser. I Apg 13:3 läser vi om att lärjungarna fastade och bad innan de sände ut missionärer och i Apg 14:23 står det att apostlarna bad och fastade i samband med att nya ledare för församlingarna utsågs.
Fastan handlar om att avstå något. Genom att avstå det vi tror att vi är så beroende av kan vi bli mer beroende av Gud. Genom att ta bort något av allt det överflöd som finns i våra liv kan vi ge Jesus och Hans närvaro större utrymme. Genom att avstå något för egen del kan vi byta fokus från oss själva till andra. Det behöver inte vara just mat vi avstår. Det kan handla om inköp, om saker som stjäl vår uppmärksamhet eller om ovanor som påverkar vår kropp och själ.  När Jesus kom till jorden för att ge sitt liv för dig och mig står det i  Fil 2:7 att Han avstod från allt. Vad innebär det för dig och mig idag om vi vill följa hans exempel? .

Jag tror att vi mår bra av att träna oss på att avstå något. Det ger oss andra perspektiv. Det hjälper oss att hålla rätt fokus. Det handlar inte om en hälsokur för kroppen men det kan nog bli en hälsokur för vår inre hälsa. Det är ganska lätt att avstå något i tanken, det vill säga teoretiskt. Det skulle jag klara mig utan… jag är inte så beroende av det. Men fastan är en praktisk handling. Det är något vi gör rent konkret eller kanske ännu oftare – något vi väljer att inte göra!

Vad behöver du avstå för att få rätt fokus? Vad behöver du avstå för att ge Herren mer utrymme i ditt liv och för att andra människor ska kunna bli välsignade genom dig?

Inga kommentarer

Kommentera

I veckan tog jag en promenad i det vackra snölandskapet. Träd och buskar var täckta av ett tunt lager snö och solen lyste igenom så att man nästan kunde identifiera de enskilda snöflingorna som tillsammans bildade detta bommullslika täcke. Jag kom att tänka på ett uttryck jag hört: ingen snöflinga är den andre lik. Jag började fundera på om det verkligen kunde vara sant. Jag läste lite om snöflingor och lärde mig att snöflingorna får sina olika former beroende på den miljö de bildas i. Temperaturen och fuktigheten i atmosfären är avgörande och snöflingan byggs upp stegvis, lagar för lager.

I slutet av 1800-talet blev amerikanen Wilson Bentley så tagen av skönheten i snöflingorna att han ägnade 40 år av sitt liv åt att fotografera dem. Han fotograferade 5000 enskilda snöflingor utan att hitta två som var exakt lika! Trots detta säger forskarna att det kan finnas snöflingor som har samma form men att rikedomen av former är väldigt stor. Är det inte fascinerande att tänka på skaparens kreativitet? Mångfald och skönhet är kännetecken för Guds skaparverk. Varför skapa en snöflinga vacker och unik? För att de ska kunna glädja oss och för att den ska visa vilken fantastisk skapare som ligger bakom.

Vi människor är naturligtvis mer unika än snöflingorna! Gud har en speciell design för var och en av oss. Det svindlar i tanken att tänka på att ingen enda människa, av de som levt, de som lever idag eller de som kommer att leva i framtiden, är exakt lik den andra. Varje person har ett eget DNA. Du är unik och fantastisk!

I bibeln står det så här: Innan jag formade dig i moderlivet utvalde jag dig, innan du kom ut ur moderskötet gav jag dig ett heligt uppdrag. Jeremia 1:5

Bibelversen visar att Gud har en plan och en tanke för varje människas liv, redan innan vi ens blev till i vår mammas mage. För mig som arbetar med barn och ungdomar är detta ett fantastiskt budskap att få ge vidare! Barn och ungdomar behöver få veta att Gud som har skapat dem har en plan för dem och att de är unika och värdefulla.

I helgen som gick hade vi en samling i Frälsningsarmén med rubriken Design for life. Syftet med helgen var att ge människor en chans att stanna upp och se på sina liv och utforska hur Guds plan ser ut i just deras liv. Om Guds har en speciell Design for life för var och en av oss – vad kan då vara viktigare än att upptäcka den?

 

1 kommentar

Kommentera

Jag har publicerat denna berättelse tidigare, på den blogg vi hade när jag och min man arbetade för Frälsningsarmén i Puerto Rico. Jag vill dela detta julminne med er, ett minne jag  alltid kommer att bära inom mig:

”Jag tror att det är ungefär 75 kvinnor som har samlats i kapellet denna morgon för att vara med om en julandakt och få en julklapp av Frälsningsarmén. Det är kvinnor i alla åldrar, många unga i tjugo årsåldern. Det har de typiska fångdräkterna på sig. Vi befinner oss i ett kvinnofängelse utanför San Juan. För att få komma in visiteras vi noga. En stor droghund undersöker var och en av oss. Vi är tio kvinnor från Frälsningsarmén. Fängelset består av ett stort område med många bostadshus och några större lokaler. Det är  förhållandevis väl underhållet, målat och rent och med grönska runt omkring.

Vi sjunger flera julsånger tillsammans med kvinnorna. Det är faktiskt en ganska glad stämning när vi sjunger  tillsammans. Många spelar med olika rytminstrument och på inhemska trummor. Här talar vi inte om julstämning i form av ”Stilla Natt” med vacker pianomusik utan i de Puertorikanska julsångerna är det mycket rytmer och fullt ös. ”Feliz Navidad” i salsa takt till exempel.
Janet, ansvarig för frälsningsarméns kvinnoarbete på ön,  håller en otroligt fin predikan och det känns som att de flesta kvinnorna tar in så många ord av hopp och tro som de kan. Det syns i ögonen att de är berörda. När vi frågar om någon har ett förbönsämne är det många som räcker upp handen. Många ger också sitt gensvar när Janet frågar om någon har tagit emot Jesus i sitt hjärta under bönen.

En ung kvinna ber att få sjunga en sång, hon tar micken, sluter ögonen och sjunger en lovsång till Herren. Det är då jag märker det. Många i denna grupp av interner har vuxit upp i en kyrka, eller i en kristen familj. De känner igen sångerna, tonen, bönen och ordet. Det gör ont i mig att tänka på detta. Särskilt när jag ser alla unga tjejer. Vanliga, fina tjejer som gillar att fixa sitt hår och snacka med kompisar. Jag lägger märke till att många av dem har riktigt snygga, moderna tennisskor och jag inser när jag ser mig omkring att skorna är det enda det enda de får välja själva. Annars har alla dessa opersonliga dräkter. Några har sytt in och sytt upp sina dräkter så att passformen är mer ”slimmad”, mer modern. Många av det yngre tjejerna tillhör den grupp interner som har blå dräkter. På slutet av samlingen förstår jag att de interner som har blå dräkter är de som begått svårast brott. Det är gruppen med högst säkerhet. Den grupp som troligen sitter inne för mord. Troligen på livstid. Även den tjej som sjunger lovsången har blå dräkt. Jag tänker ”Hur hamnade ni här?” Vad hände egentligen?” När jag ska leda en julsång delar jag också hälsningen som Jesu mor Maria fick av en ängel ”Var inte rädd’. Jag ser hur tjejerna lyssnar noga.

Vi avslutar samlingen med att dela ut julklappar till var och en. En fin julpåse med några hygienartiklar. Flera  kvinnor kommer fram och viskar i mitt öra: be för min son….be för min mamma… Jag nickar och önskar Guds välsignelse. Jag säger också ”Feliz Navidad” till några. ”God jul”, orden fastnar i min mun, det känns faktiskt svårt att önska det. Så många fina kvinnor, som det gått snett för i livet. Hur ska det gå för dem? Jag vet att de var berörda av vårt besök men jag kan också lova er att besöket berörde mig.

Plötsligt sitter vi i bilen igen. Mission completed. Vi är tillbaka i vår verklighet. Vi kan lämna deras verklighet bakom oss och fortsätta våra liv. Jag tänker på budskapet som Janet gav om Jesus återkomst och om himlen. Jag skulle inte tro att jag kommer att möta dessa kvinnor någon mer gång här på jorden, men jag vill tro och hoppas att jag en dag kommer att få möta dem i himlen. ”

 

Inga kommentarer

Kommentera

Under hösten har vi tre Js-helger i Frälsningsarmén. En helg hade vi i Umeå, en i Malmö och den tredje i Stockholm. Js-helg betyder jättesuperrolig helg och är som ett miniläger för barn i åldern 7-12 år. Temat för höstens Js-helger är ALLTID. Vi vill visa barnen att de alltid är älskade av Gud. Vi vill också förklara att Jesus alltid är med oss, hur vi än känner oss och vad vi än gör.

På Js-helgerna har vi lekt, löst olika uppdrag, sjungit lovsång, haft en härlig middag, pysslat, haft bönevandring, samtalat i smågrupper, ätit godis, sett på film och lärt oss saker ur bibeln. Vi har också lärt oss ett bibelord utantill. Vi lärde oss det med rörelser till. Det som ”sitter i kroppen” kommer man oftast ihåg bättre.  Bibelordet var en barnvänlig version av 1 Thess 5:16-18:

Alltid, alltid, alltid, alltid

Var alltid glada

Be alltid

Tacka alltid Gud

Vad som än händer

Alltid, alltid, alltid, alltid

Någon gång mellan första och andra Js-helgen hade jag en riktigt utmanande morgon. Det hände flera saker som jag inte hade räknat med samtidigt som jag hade många uppgifter som jag var tvungen att lösa under dagen. Jag började känna mig stressad, trött och ganska modlös. Jag satte mig ner på en pall några ögonblick och funderade över hur allting skulle gå ihop under dagen och hur situationen som uppstått skulle kunna lösas. Plötsligt hörde jag dessa ord inom mig:

Alltid, alltid, alltid, alltid

Var alltid glada

Be alltid

Tacka alltid Gud

Vad som än händer

Alltid, alltid, alltid, alltid

Det  jag för några veckor sedan undervisat barnen om blev plötsligt så tydligt för mig själv. Gud är alltid med mig, även dåliga dagar! Jag kan alltid vara glad över att jag är älskad av Jesus. Jag kan alltid be till Herren om hjälp. För barnen hade jag berättat att ”be alltid” innebär att hela tiden veta om att Herren är nära och att Han är med oss. Precis som vi andas hela tiden så kan vi vara i bön hela tiden. Vi kan leva i Hans närvaro.

Tacka alltid Gud. Hur kan vi tacka Gud när vi möter svårigheter? Vi kan tacka Gud för att oavsett vad som händer så är vi i Hans hand. Vi kan tacka Gud för att han sänder människor som hjälper oss och för att han ger oss kraft att klara av olika utmaningar.

Orden från bibeln som jag lärt mig utantill tillsammans med barnen gav mig nytt hopp och ny frid den morgonen. Det hoppas jag att de ger till dig också.  Alltid. Du är alltid älskad av Gud. Jesus är alltid med dig.

Inga kommentarer

Kommentera

När jag var 16 år blev jag ungdomsledare på Frälsningsarmén i den stad där jag bodde. Sen dess har jag mött många barn och ungdomar som varit med i olika aktiviteter på de kårer jag varit ledare för. Att vara ledare för barn och ungdomar är ett oerhört viktigt förebyggande socialt arbete. Det finns så stora möjligheter i att vara med och påverka barn och ungdomar till bra och sunda val redan i starten av livet. De värderingar som grundläggs när vi är barn eller unga kommer i stor utsträckning att påverka våra beslut och prioriteringar senare i livet.

Jag arbetar som metodstöd för barn och ungdom i Frälsningsarmén i Sverige vilket innebär ett nationellt ansvar för vår verksamhet för barn och ungdom. Jag tror på allvar att om vi ska se ett förvandlat land måste vi börja med den unga generationen och därför vill jag uppmuntra alla er som i olika sammanhang engagerar er som ledare för barn och ungdomar. Tänk om vi tillsammans kunde lyfta blicken och se vilket stort och viktigt uppdrag vi har. Jag brukar uttrycka det så här: Vi håller inte på med barn- och ungdomsverksamhet, vi håller på att förvandla världen!

När vi möter barn och ungdomar så möter vi framtidens ledare. Kanske finns i just den grupp eller verksamhet som du leder en blivande rektor för stadens närmsta skola eller en framtida entreprenör som kommer att skapa många arbetstillfällen på din ort. Kanske finns i ditt sammanhang nästa statsminister eller varför inte en forskare som får ett genombrott i kampen mot aids? Vilken värdegrund dessa personer bygger sina liv på kommer inte bara att påverka dem själva utan också många människor runt omkring dem… kanske en hel nation!

Nästa gång du som är barn eller ungdomsledare håller på att förbereda fikat, pysslet, sången eller leken inför barn- eller ungdomsgruppen och någon kommer förbi och frågar dig: Vad håller du på med då?  Då hoppas jag att du frimodigt och övertygande svarar: Jag håller på att förvandla världen!

Inga kommentarer

Kommentera

Jag har nog ett av världens sämsta lokalsinnen.   Jag är verkligen helt hopplös. Jag minns inte om jag kom från höger eller vänster i en korsning och jag känner knappt igen de hus eller gator jag passerade alldeles nyss. Om jag går in i en affär och råkar gå ut genom en annan utgång så är jag i princip helt förlorad. Ni som har dåligt lokalsinne kanske ler igenkännande åt min beskrivning. Ni vet precis vad jag menar. Ni som har bra lokalsinne förstår förmodligen inte vad jag pratar om.

Den senaste tiden har jag tänkt på att vi som människor behöver lokalsinne för livet. I vår tid finns så många valmöjligheter. Det kan vara fantastiskt och spännande men också förvirrande och tröttande. Livet är som en resa. Vi måste hela tiden ta beslut om vilket håll vi ska gå. Ska jag vända? Ska jag gå framåt eller borde jag vika av åt höger? Vilka riktmärken finns det som jag kan ta sikte på?  Plötsligt står vi i ett skede där vi märker att ”här känner jag inte igen mig, här har jag aldrig gått förut”.

Jag tror att Gud vill ge oss lokalsinne för livet genom sin helige Ande. Bibeln säger att den helige Ande vill bo inom oss. Den helige Ande kan vägleda oss på många olika sätt. Det kan vara genom att vi upplever något av en inre maning eller en inre röst. Det kan också vara genom att vi påminns om något som står i bibeln precis när vi behöver det som bäst eller genom att en medmänniska säger något till oss som blir avgörande i en viss situation. Ibland leder den helige Ande genom att saker helt enkelt faller på plats.  Den helige Ande ger oss trygghet i våra beslut. Vi upplever på något märkligt sätt att det är hitåt jag måste gå. När jag behöver ta ett viktigt beslut eller ett viktigt steg i mitt liv använder jag mig ofta av en bibelvers. Jag ber och upprepar denna vers inom mig:

Du leder mig på rätta vägar, för ditt namns skull… Ps. 23:3

Står du i ett vägval i ditt liv eller i din familjs liv? Behöver du ta ett avgörande beslut på ditt jobb eller som ledare i något sammanhang? Herren vill ge dig lokalsinne för livet och leda dig på rätta vägar.

Inga kommentarer

Kommentera