Tro

Prenumerera på bloggen

Läs vår integritetspolicy

Gråten i halsen. Det finns få saker som berör mig så som vänlighet. Finns det något vackrare än osjälvisk godhet från en människa till en annan?

Jag sitter en flygstol bakom en 4-åring som reser själv. Förmodar att hans föräldrar bor i olika städer efter att jag sett pappan krama om honom in i sista sekund innan incheckningen stängde. Flygvärdinnan checkar av med pojken så att han vet hur bältet fungerar samt vart flytvästen och närmaste nödutgång finns innan vi ska lyfta. Hon har ett fantastiskt, kärleksfullt bemötande till pojken och hennes ton är så vänlig. Därav gråten i min hals. En pojke som precis vinkat av sin förälder för att troligtvis inte ses på veckor eller månader och förmodligen är aningen nervös inför flygturen får möta precis den trygghet och värme som han behöver i den här stunden.

Varför berör sådana här till synes små händelser mig till gråt och gåshud? Jo, det senaste halvåret har jag känt en så brutalt stark längtan efter att se fler människor bry sig om andra människor. Medmänniskor som tar sig tid för andra. Jag har varit så frustrerad över egoism på sistone. Jag har blivit allergisk mot att mitt liv skulle cirkulera kring ”jag, mig och mitt”.

Mina tidigare drömmar om mäklarkarriär och vit lyxvilla vid havet har ersatts med en längtan efter att starta familjehem, bli fängelsepastor, förändra livet för förortens ungdomar och hjälpa ensamstående unga mammor som annars inte hade vågat behålla sitt barn. Jag vill akta mig från att bli så självupptagen att dygnets timmar bara skulle handla om att göra livet så komfortabelt som möjligt för mig själv eller att i framtiden bli så upptagen med mitt hus och min familj att jag inte har tid för andra människor som behöver mig.

Under det här halvåret har jag funderat mycket kring varför jag nu vill gå ”all in” på andra istället för att gå ”all in” på mig själv. Varför vill jag rädda liv, ha flyktingar boendes i mitt rum och starta barnhem i Afrika? Ett svar på det kanske skulle kunna hjälpa mig att förstå varför många andra fortfarande lever för karriär, pengar, att ha sötaste barnen på Instagram och äga bäst inredda villan. Min irritation kring varför det ofta känns så ensamt att vara den som krigar för andra kanske skulle dämpas om jag förstod vad det är som fått mig själv att kämpa? Förståelse känns som A och O för att inte bli bitter.

Jag har kommit på det. Jag har sett för mycket elände och mött för många sargade människor för att ens vilja leva för ”jag, mig och mitt”. Jag har sett. Jag har mött. Det är det som fått mitt hjärta att slå extra hårt och nu vilja göra skillnad. Det vi har sett och mött som fått vårt hjärta att slå extra hårt är förmodligen det som vi springer en extra mil för idag. Frågan är väl bara om vi i vår självupptagna värld vill se och möta det som kommer få vårt hjärta att slå hårdare. Jag hoppas så innerligt det.

Ja, tydligen så pass innerligt att en flygvärdinnas vänliga ord till en pojke får mig att fälla en glädjetår.

/ Julia Adolfsson

1 kommentar

Kommentera

Min tro på Gud är ingen hobby reducerad till två timmars vistelse i kyrkan på söndagar. Den är en levande relation med en gränslöst god och kärleksfull far, någon man kan ha en ständigt pågående konversation med. Ibland är det just de små hintarna om hans närvaro som betyder mest, vissheten om att man inte är ensam utan att han går bredvid och håller mig i handen. Att veta att oavsett hur omständigheterna ser ut så har han kontroll över situationen och att han har en lösning, en väg ut, det är nog något av det mest betydelsefulla med att få tillhöra Gud som jag ser det. Det är en enorm trygghet, ett stabilt grundfundament att vila hela tillvaron på.

Jag är tacksam över mycket i mitt liv och numera känner jag mig mestadels lycklig. På riktigt. Så har det inte alltid varit. Som de flesta andra har jag haft kriser, dalar, ökenvandringar, till och med trauman och perioder när jag inte ens vetat om jag velat eller orkat fortsätta en dag till. Men i dessa stunder har jag samtidigt känt att Gud har funnits där. Jag har bett honom att visa mig just det och det har han också gjort.

Något jag har märkt är att han oftast talar till mig genom text, gissningsvis för att jag har skrivandet som yrke.

Som den där morgonen när jag satt på bussen med stängda ögon och inom mig vädjade: ”Jesus, hjälp mig! Jag mår så dåligt och vet inte hur jag ska klara av den här dagen!” Direkt efter den bönen tittade jag upp och ut genom fönstret. I exakt det ögonblicket passerade vi ett träd. På det satt ett A4-ark med texten ”JESUS ÄLSKAR DIG!”

Sen har vi den där dagen när jag bad: ”Gud, jag orkar inte mer! Snälla, ge mig ett tecken på att du ser mig och är med mig!” Strax efter det anlände jag till ett köpcenter och en av de första affärerna jag passerade var en inredningsbutik. Jag slängde en blick in i skyltfönstret. Där hade någon placerat en stor dekorativ plåtskylt, ungefär en meter lång. Texten på den löd: ”You were looking for a sign. This is THE SIGN!”

Eller när jag satt i min bil och bokstavligen ropade till Gud att hjälpa mig att ”tro på framtiden”! När jag kort därefter rörde mig bland folk var en av de första personerna som kom emot mig en storvuxen kvinna. Hon bar en t-shirt och över hela framstycket stod: ”BELIEVE IN THE FUTURE!”

Dessa händelser inträffade under en tid när jag verkligen behövde bli tröstad med vetskapen om att det finns någon där uppe som älskar mig, ser mig, är med mig och som vill att jag ska tro på framtiden. Vissa skulle säkert vifta undan detta med att det var slumpen, att tillfälligheter gjorde att jag fick just dessa klockrena ”meddelanden” serverade för mig vid precis rätt tidpunkt. Men för mig betydde det ALLT där och då.

Gud talar till oss på olika sätt beroende på vilka vi är eftersom han har skapat oss och därför känner till varenda vrå inom var och en. Även om tillvaron ibland kan kännas som ett enda mörker så är Gud närvarande, och med honom vid vår sida kan vi ta oss igenom i princip vad som helst. Som det står i Psaltaren 23:4: ” Även om jag vandrar i dödsskuggans dal fruktar jag inget ont, för du är med mig…”

Och den hälsningen gäller även DIG, min vän!

/ Teresia Jansson

Inga kommentarer

Kommentera

Några av er som läser denna blogg är gamla nog att minnas Johnny Nash, en amerikansk popsångare som bidrog till att göra reggae populär. Kanske hans mest kända sång är hitlåten ”Jag kan se klart nu” (https://www.youtube.com/watch?v=NkwJ-g0iJ6w).

Det var år 1972 och jag hade gått hälften av tiden I gymnasiet. Mina dagar fylldes av cricket, fotboll, gymnastik liksom med ett stort engagemang, året runt, i Frälsningsarmén varje kväll i veckan plus hela söndagen. Mellan allt detta pressade jag motvilligt in mina studier. Jag skulle kunna fylla denna blogg med minnen av hur och när den nämnda sången spelades eller sjöngs, men jag motstår den frestelsen.

Albumet, och för yngre läsare, låt mig förklara att ett album var något som liknade dagens spellista, förutom att man hade en skiva av vinyl som sångerna var inspelade på och så spelades de upp på något som kallades skivspelare, innehöll en annan sång som också blev en hit, även om den inte var lika populär som den första. I stället för den klarhet den första sången talade om, talade denna om förvirring, skepsis och obeslutsamhet:

”Det finns fler frågor än svar, och ju mer jag upptäcker desto mindre vet jag.”

Jag har tänkt på denna text de senaste dagarna när jag sett det politiska kaos och den förvirring, likaväl som den skepsis och osäkerhet som finns i de fyra länderna Sverige, Norge, USA och Storbritannien.

-Förra veckan löste Norge sin kris när fyra politiska partier gick  med på att forma en koalition.

-Den dag jag skrev detta, presenterade Stefan Löfven sina stadsråd efter att Sverige väntat i mer än 130 dagar på att politikerna skulle forma en regering.

-Den brittiska premiärministern har fått sitt Brexitavtal avslaget av parlamentet och hon försöker desperat finna en kompromiss bland sina politiska motståndare.

-Regeringen i USA stängs av efter oenighet mellan presidenten och kongressen.

I allt högre grad ser vi exempel på ett delat samhälle. Vi upptäcker att våra länder, särskilt i västvärlden är djupt delade och att den alienation och den förvirring vi sett i politiska processer i dessa länder som har rykte om sig att vara stabila, speglar denna uppdelning.

Jag vet inte varför vi är så delade eller varför våra politiker kämpar så för att samarbeta och kompromissa för att få till stånd en samverkan för nationens bästa. Det finns fler frågor än svar när det gäller den situationen just nu.

I stark kontrast till den uppdelning, ovilja och fiendskap vi ser på den politiska arenan, har jag på senare tid varit privilegierad nog att få bevittna och delta i två ekumeniska evenemang där enheten mellan kristna från ett vitt samfundsspektrum märktes. Förra  onsdagen samlades kristna på fyra platser i landet för att gemensamt höja sina röster och be för Migrationsverkets behandling av konvertiter. Det var uppmuntrande att se så många, trots vädret, först samlas till gudstjänst i Filadelfiakyrkan och sedan ta sig till Sergels torg för en ljusmanifestation. Det var inspirerande att se så många enas kring en gemensam sak. Under helgen var vi i Kristinehamn för att delta i stadens ekumeniska vecka för kristen enhet. Än en gång slogs vi av den enhet kristna i staden visar. Vi kände oss omslutna av värmen i gemenskapen och mindes Jesus ord om att världen ska förstå att vi tillhör honom av den kärlek vi visar varandra.

Naturligtvis är kyrkan inte perfekt, vi har mycket att lära oss om att visa vår avsikt när det gäller enhet, genom att fira enhet i mångfalden och genom att söka vägar för att fira gudstjänst tillsammans. I en värld som strävar med dessa frågor utan att tyckas finna svar kan vi ge en enande faktor; Jesus Kristus! Paulus beskriver honom som vår frid, han som har gjort de två till ett och rivit skiljemuren, fiendskapen (Efesierbrevet 2:14).

Ja, det finns fler frågor än svar men kyrkan ska fortsätta att peka på honom som är svaret på många av vår nations utmaningar.

/ Clive Adams

Inga kommentarer

Kommentera

Media rapporterar om hur psykisk ohälsa med depressioner, oro och ångest exempelvis ökar bland befolkningen i vårt land. Därför är det bra att det finns utbildade psykologer och terapeuter på området liksom psykofarmaka men som kristen tror jag även på en Gud som kan gripa in i dessa situationer. Han har många namn och förmågor, en av dem är läkare.

Jag minns en händelse när jag var elva år gammal. Jag och min bästa kompis hade hittat en stolt fjällskivling i skogen, trodde vi, och av någon anledning fick vi för oss att vi skulle smaka på den. När jag kom hem visade jag upp fyndet för min mamma som observerade att svampen saknade den karaktäristiska ringen runt foten. Hon plockade då fram sin svampbok för att försöka få klarhet i vilken sort det rörde sig om. Bland de tänkbara alternativen fanns även giftiga sådana. Ett samtal med giftcentralen resulterade i att både jag och min kamrat fick dricka kol för att det eventuella giftet skulle dras ut ur kroppen.

Jag fick inga symptom och mådde inte på något sätt fysiskt dåligt tiden efter. Däremot drabbades jag av en påträngande rädsla över att provsmakningen skulle leda till dödlig sjukdom, såsom cancer eller liknande. Det hände att jag låg i min säng nattetid och bokstavligen skakade för att jag var så rädd. En kväll berättade jag för min mor om detta och eftersom hon har en gudstro så satte hon sig på sängkanten och bad en kort, stillsam bön till Gud att han skulle ta bort min rädsla. Sedan gick hon ut till köket.

Plötsligt, efter bara någon minut, var det som om en enorm våg av glädje vällde upp över och inom mig tills jag var alldeles uppfylld och obehaget var som bortblåst. Jag sprang ut i köket där även min ett år yngre syster satt. Jag kände en sådan stark kärlek att jag frågade henne om jag kunde hjälpa henne med något, det spelade ingen roll med vad. När hon inte kunde komma på något blev jag nästan frustrerad eftersom jag då inte hade möjligheten att ge ut av det jag kände inombords. Där och då vände situationen för mig och den händelsen har jag burit med mig under livet. För mig har det varit en självklarhet att det var Guds närvaro genom den helige Ande som uppfyllde mig och läkte mitt inre.

Senare har jag varit med om liknande tillfällen men inte med så enormt starka och påtagliga känsloyttringar som i det här fallet. Jag är övertygad om att ingen psykolog eller medicin i världen hade haft samma effekt, även om jag inte förkastar den hjälp de kan ge. Bibeln säger i Psalm 34:5: ”Jag sökte mig till Herren och han svarade mig, han befriade mig från all fruktan.” I Johannesevangeliet 14:1 står det: ”Låt inte era hjärtan oroas. Tro på Gud och tro på mig.” Även när vi går till sängs om natten vill Gud att vi ska lägga alla grubblerier åt sidan: ”När du lägger dig skall inget förskräcka dig, och när du lagt dig skall du sova gott.” (Ordspråksboken 3:24)

För ett antal år sedan pratade jag i telefon med en ny bekant som vi kan kalla för Anders. Hans flickvän hade lämnat honom och han var utom sig av sorg och ångest och led av sömnproblem som en följd av detta. Under vårt samtal vädjade han till mig och sa: ”Hjälp mig, Teresia! Jag mår så dåligt, jag behöver din hjälp!” Jag visste inte riktigt vad jag kunde bidra med men eftersom jag är kristen frågade jag Anders om jag fick be för honom över telefon. Själv bekände han sig inte till någon religion men svarade genast ja. Inom mig formulerade jag då en halvt desperat uppmaning till Gud: ”Nu när jag kastar mig ut och ber för min vän så får du faktiskt göra något, annars blir det ju pinsamt!” Jag hade nämligen ingen direkt erfarenhet av att be för någon i situationer som denna, och eftersom Anders inte var troende själv så kändes det på något vis extra viktigt att Gud grep in nu när tillfälle gavs, resonerade jag.

Jag började med att tacka Gud för att han skapat Anders och för att han älskar honom. Jag befallde ångesten och sömnproblemen att lämna hans kropp och aldrig mer komma tillbaka och att Anders istället skulle fyllas av Guds frid. Efter en stund tystnade jag och inväntade lite nervöst en reaktion från min vän. Då hör jag honom säga, något förvånat: ”Du, det hjälpte! Innan mådde jag så fruktansvärt dåligt men så bra som jag mår nu har jag inte mått på flera år. Jag känner mig helt uppfylld av någonting och det liksom bubblar och sticker i hela kroppen.” Jag blev naturligtvis väldigt glad och påpekade att det var den helige Ande som rörde vid honom eftersom jag känner igen dessa karaktäristiska tecken på en sådan manifestation. Jag gav även Anders rådet att varje gång han vaknade på natten så skulle han testa att be till och lämna över sin oro och ångest till Gud.

Vi talades vid några dagar senare och då undrade min vän om det var så att jag hade fortsatt att be för honom, vilket jag hade, eftersom samma känslor som vid förbönen över telefon hade kommit tillbaka då och då. Anders berättade även att han hade lytt mitt råd och bett till Gud varje gång han haft problem med sömnen och vid samtliga tillfällen hade han somnat omgående. När vi hördes av något år senare så frågade jag hur han mådde och fick till svar: ”Jag mår jättebra, och det är tack vare dig.” Nu ser inte jag det som om det hela var min förtjänst, jag var bara ett redskap för Gud, någon som tog mod till sig och slängde sig utför branten i hopp om att pappa Gud skulle gripa in. Och då gjorde han det. Det behövs inga högljudda eller tjusigt formulerade böner. Gud ser till tron och hjärtats uppsåt.

Gud uppmanar oss att överlämna all vår oro till honom: ”Och kasta alla era bekymmer på honom, för han har omsorg om er.” (1 Petrusbrevet 5:7) I stället vill han ge oss frid: ”Frid lämnar jag efter mig åt er. Min frid ger jag er. Inte ger jag er en sådan frid som världen ger. Låt inte era hjärtan oroas och var inte modlösa.” (Johannesevangeliet 14:27) Ett till exempel på att han månar om vår goda nattsömn finns i Psaltaren 4:9: ”I frid kan jag lägga mig ner och sova, ty du, Herre, du låter mig bo i trygghet.”

Så du som läser detta; oavsett vilken situation du står inför: ”Var inte rädd, tro endast!” (Markusevangeliet 5:36)

/ Teresia Jansson

Inga kommentarer

Kommentera

Jag vill berätta om Sofija.

Hon är 8 år och går i andra klass. Och hon är konstnär. I alla fall nu. Om hon får möjlighet att fortsätta vara det återstår att se.

Sofija bor i Seda, långt ute på landsbygden i Lettland. Den lilla staden grundades när Lettland fortfarande tillhörde Sovjetunionen och är byggd i stalinistisk stil med stora, pampiga hus och breda boulevarder som löper ut från ett centralt torg. Den var nog fin när den byggdes, men nu är de en gång så ståtliga husen slitna och nedgångna, el och vatten saknas i många lägenheter och man ser krossade fönsterrutor både här och där. Arbetslöshet och fattigdom är utbredd bland dem som bor här, och kriminalitet hör till vardagen.

Som vanligt drabbar de hårdare livsvillkoren barnen allra hårdast. Därför har Frälsningsarmén startat ett dagcenter för barnen i Seda. Det ligger på en mindre sidogata, i ett litet, nyrenoverat hus som är målat i en varm och vänlig gul nyans med en glad, röd skorsten av tegel. Här känner man sig välkommen innan man ens stigit genom dörren.

Sergejs och Arzana leder arbetet på centret. Vi satt och fikade medan de berättade om verksamheten, och då kom vi in på hur de arbetar med konst på centret. Sergejs är själv konstnär och har under många år undervisat barnen om teknik och material.

Han var entusiastisk över att få visa oss barnens alster, med all rätt, förstod vi när han med hjälp av några av barnen plockade fram bild efter bild till vårt beskådande. Det blev en omfattande utställning som täckte nästan hela rummet. Det var blommor, djur, hus och landskap, alla gjorda i olika material och alla med en förbluffande känsla för ljus och perspektiv.

Vi häpnade över bilderna. På en tavla hade någon målat av tre ballonger och varit noga med att visa hur genomskinliga de var, och hur det förändrade färgerna dem emellan. Någon hade målat en sommaräng med blommor och en stor blå himmel som djupnade i färg ju högre upp man tittade.

På en av tavlorna kände jag igen huset från andra sidan gatan. Pastellkritor hade använts för att få till de blå-rosa skiftningarna i solnedgången bakom trädens kala grenar. Spelet mellan det sista dagsljuset och de blå skuggorna i snön var helt fantastiskt.

Bilden var gjord av Sofija, som råkade vara på plats på centret just när vi var där och hälsade på. Sergeis och Arzana ville att jag skulle ta bilden med mig hem, och det gick Sofija gärna med på när jag frågade henne.

Nu står den på mitt skrivbord, och jag fascineras fortfarande av det där skuggspelet i snön. Att se en sån kapacitet hos en åttaåring från ett fattigt område mitt i ingenstans på den lettiska landsbygden var litet omskakande.

Men varför det, egentligen? Varför skulle inte Sofija kunna vara en blivande konstnär, bara för att hon kommer från en sån bakgrund?

Vem som helst, var som helst kan ha vilka talanger som helst. Men alla får inte chansen att utveckla dem. Jag tror att många går genom livet utan att ens veta om vad de skulle kunna åstadkomma om de bara fick chansen. Hur många potentiella nobelprisvinnare, olympiska mästare eller revolutionerande uppfinnare kommer aldrig fram, bara på grund av sina omständigheter?

Faktum är att alla borde ha möjligheten att utvecklas på alla möjliga sätt. Ingen ska behöva kämpa så hårt bara för att överleva att man inte ens kan tänka på något annat.

Och med det landar vi i FN:s deklaration om de mänskliga rättigheterna, och de globala hållbarhetsmålen. För det är ju det som är grunden där också: att alla människor, oavsett bakgrund, ska ha samma rättigheter till att kunna leva sina liv.

För alla människor är lika mycket värda. Det spelar ingen roll vem du är och var du kommer ifrån, om du är rik och har aldrig så många privilegier – eller om du är en åttaårig flicka från en liten, fattig stad i Lettland.

/ Lena Wickberg

Inga kommentarer

Kommentera

”Nytt år – nya möjligheter”, en sliten klyscha. Och så har vi det här med nyårslöften också. Ett av de vanligaste av dessa måste väl ändå vara strävan att börja leva mer hälsosamt; äta bättre och motionera mer. Ett annat kan nog i dessa tider handla om att lägga mindre tid på sociala medier och desto mer på familjen. Vissa har kanske väldigt specifika mål som att bestiga Kebnekaise, springa milen under en viss tid, komma i favoritjeansen igen, spara ihop till och göra den där drömresan, byta jobb/bana i arbetslivet och så vidare. När jag själv var en flitig gymbesökare var det nästan komiskt att se hur välfyllda lokalerna var av nykomlingar under årets början och hur klientelet tunnades ut allteftersom våren förflöt.

Ja, det är ju inte alltid helt lätt att infria alla löften man ger sig själv, eller andra heller för den delen. Och det finns nog ingen på den här planeten som kan säga att den aldrig någonsin har blivit sviken, bedragen eller förd bakom ljuset, ibland till och med av någon som står en nära. Stundvis undrar man kanske vem man egentligen kan lita på. Men det finns faktiskt en som aldrig sviker: Vår himmelske far – Gud.

Visste du att Bibeln är fullproppad med löften som han tillägnar sina barn, dem som tillhör honom? De som har svarat ”ja” på frågan om de tror på hans existens och vill låta honom vara herre och ledsagare i sina liv. ”Men åt alla som tog emot honom gav han rätt att bli Guds barn, åt dem som tror på hans namn”, står det i Johannesevangeliet 1:12.

Enligt Bibeln så håller Gud alltid sitt ord: ”Gud är inte en människa, så att han skulle ljuga, inte en människoson, så att han skulle ångra sig. Säger han något utan att göra det, talar han något utan att fullborda det?” (4 Mosebok 23:19). ”Han är Klippan, fullkomliga är hans gärningar, ty alla hans vägar är rätta. En trofast Gud utan svek, rättfärdig och rättvis är han.” (5 Mosebok 32:4). Vidare står det i Jesaja 26:3-4: ”Den som är ståndaktig skänker du trygghet, på dig förtröstar han. Förtrösta alltid på Herren, ty Herren är en evig klippa.”

Ett bibelställe som jag har förevigat genom att tatuera in det på ena armens insida är Matteusevangeliet 6:33: ”Nej sök först Guds rike och hans rättfärdighet så skall ni få allt det andra också.” I Filipperbrevet 4:19 kan vi läsa: ”Min Gud skall med sin härliga rikedom i Kristus Jesus fylla alla era behov.” Lägg märke till att det i dessa stycken står ”ALLT” och ”ALLA”, inte ”ett par saker” eller ”några av”.

Gud lovar att skydda och strida för oss: ”Han skall befalla sina änglar att skydda dig var du än går.” (Psalm 91:11) och i Jesaja 49:25  står det: ”Ja så säger Herren:…Jag skall strida mot dina motståndare, jag skall själv rädda dina barn.” Och vidare i Romarbrevet 8:31: ”…Om Gud är för oss vem kan då vara emot oss?” Han gör också anspråk på att vara vår läkare: ”Jag skall skänka dig läkedom och hela dina sår, säger Herren…” (Jeremia 30:17).

Ett av mina personliga favoritstycken i Bibeln är Jeremia 29:11-13 som numera finns inristat över min ena rygghalva, fast i engelsk version. Det handlar om vad vår Fader lovar oss inför det som ligger framför: ”Jag vet vilka tankar jag har för er, säger Herren, nämligen fridens tankar och inte ofärdens för att ge er en framtid och ett hopp.  Ni skall kalla på mig och komma och be till mig, och jag skall höra er. Ni skall söka mig, och ni skall också finna mig om ni söker mig av hela ert hjärta.” Jag tycker att dessa verser väldigt väl sammanfattar det som pappa Gud önskar sina barn. Särskilt den sista frasen älskar jag: ”… ni skall också finna mig om ni söker mig av hela ert hjärta.”

Detta är bara ett axplock av alla Guds löften i Bibeln och det allra största och mäktigaste måste ju ändå vara gåvan om ett liv utan slut: ”Och detta är vad han själv lovade oss: det eviga livet.” (1 Johannesbrevet 2:25). Vidare står det i Uppenbarelseboken 21:4: ”Och han skall torka alla tårar från deras ögon. Döden skall inte finnas mer, och ingen sorg och ingen klagan och ingen smärta skall finnas mer. Ty det som en gång var är borta.”

Att jag är en kristen och tillhör Gud innebär inte att livet är problemfritt eller perfekt i någon mening men i allt jag går igenom så bär jag med mig en grundtrygghet som bygger på att jag vet vem som går vid min sida, vem som kan ge lösningar, tröst och svar och vem som fightas för mig när det behövs. I Romarbrevet 8:28 står det: ”Vi vet att för dem som älskar Gud samverkar allt till det bästa, för dem som är kallade efter hans beslut.”

Sammanfattningsvis så lovar Gud i sitt ord, Bibeln, att inte ljuga för eller svika oss. Tvärtemot ger han löften om att ge oss trygghet och allt vi behöver och att han ska strida för oss. Han lovar läkedom och helande och skulle vi inte bli fullt helbrägdagjorda här i jordelivet så lovar han oss som sagt en framtid i evigheten där ”ingen sorg och ingen klagan och ingen smärta skall finnas mer”.

Detta kallar jag ”nyårslöften” som heter duga och de träder i kraft ”om vi söker Honom av hela vårt hjärta”, om vi säger ”ja” till att följa Jesus. Det är löften med garanti som dessutom hålls, inte bara idag eller under detta år, utan varje dag under alla år och i all evighet. Som Jesus själv sade: ”…Och se, jag är med er alla dagar intill tidens slut.” Matteusevangeliet 28:20.

Ett fantastiskt och välsignat år 2019 önskar jag DIG!

/ Teresia Jansson

Inga kommentarer

Kommentera

”Jag hade förväntat mig att partierna tidigare den här hösten hade varit beredda att röra sig mer. Det är klart att det är bekymmersamt för Sverige att det är sådana här låsningar i regeringsfrågan.”

Andreas Norlén, riksdagens talman, sa detta som svar på en fråga om vägen framåt, om den senaste lösningen för det långvariga parlamentariska dödläget, att en omröstning om en Löfven-ledd regering, avvisas. Tillsammans med resten av folket måste talmannen vara bekymrad över de olika politiska partiernas fortsatta misslyckanden att lösa det tre månader långa dödläge som uppstod efter valet. Huvudfrågorna fortsätter att splittra partiledarna och det har funnits en motvilja att flytta sig från starka positioner, policys och principer mot kompromiss och samarbete. Denna motvilja från båda blocken att röra sig mot en gemensam grund har resulterat i denna ohållbara situation för svensk riksdag och regering.

Det är naturligtvis sant att basen för varje god och fungerande relation, vare sig det gäller äktenskap, familj, samhällsliv, politiska partier i koalition, eller nationer emellan, är denna princip av ”tjänster och gentjänster” att ”ge och ta”, av att kompromissa, och att röra sig från ett läge och tro att det nya läget kommer att bli bättre. Det nya läget blir bättre för att det också är den andra partens destination. Det blir bättre för att det är en position man har tillsammans. Det är bättre än att alla fortsätter att hålla fast vid sina respektive positioner och i bästa fall fortsätter att ha delade uppfattningar, eller, vilket är sämre, blir som främlingar för varandra. En gemensam rörelse mot en gemensam bas är hemligheten till försoning.

Förra veckan var det Nobelveckan. 2018 har vi firat att det är hundra år sedan en av de mest berömda nobelpristagarna, fredsprisvinnaren Nelson Mandela föddes. Vad många glömmer är att Mandela inte ensam tilldelades priset. Det året, 1993, tilldelades priset Nelson Mandela och F W de Klerk, gemensamt! Genom att göra så erkände kommittén att de Klerk, genom sitt beslut att inte längre förbjuda ANC, befria Mandela och lämna över makten till en interimistisk koalitionsregering, hade förflyttat Afrikanerfolket från diskriminering och maktmissbruk till en plats där den nya nationen kunde byggas upp. På den nya platsen möttes han av Mandela som också hade förflyttat sitt folk från en naturlig önskan att hämnas och vedergälla till samarbete och försoning. Det var förflyttningen av båda partierna till en gemensam grund som räddade Sydafrika från ett fullskaligt inbördeskrig. Mandela och de Klerk behövde mötas halvvägs för att göra det nya Sydafrika möjligt. Året därpå, 1994, gjorde Nobelkommittén ett liknande erkännande genom att tilldela Arafat och hans politiske motståndare Perez och Rabin, fredspriset för deras försök att finna en gemensam grund i konflikten i Mellanöstern.

Julen är en ännu märkligare historia. Långt ifrån att båda partierna förflyttades till en gemensam grund, är det den oerhört goda nyheten att allsmäktig Gud förflyttar sig hela vägen till den plats där vi befinner oss. Han möter oss inte halvvägs men kommer in i vår värld, slår upp sitt tält ibland oss, flyttar in i vårt grannskap och lever med oss, bland oss och blir till och med en av oss! Julen handlar om Jesus, sann Gud och sann människa, som visar oss genom sitt liv och förespråkar genom det han lär oss, vilken potential vi hade för att bli den mänsklighet vi skapades till. Aposteln Paulus skrev att Gud flyttade till oss ”medan vi ännu var syndare…”. Vår synd fjärmade oss från honom, vi var hans fiender, hans motståndare, och försoning mellan honom och oss var helt och hållet en handling från ett håll, en handling enbart av nåd som gör att vi kan bli en del av Guds familj därför att ”åt alla som tog emot Jesus gav han rätt att bli Guds barn”. 

Julen bekräftar att förflyttning till en gemensam grund inte uppstår för att båda motståndarna förflyttade sig utan för att Ett Parti, Gud själv, var så rörd av hans ”motståndares” svåra situation att han sände sin son hela vägen ”över havet” till oss. Vi firar den handlingen av nåd under julen när vi påminner oss om födelsen av Immanuel – Gud med oss.

Mandela introducerade sannings- och försoningskommissionen för att ena ett delat Sydafrika. I jul påminns vi om att Jesus, full av nåd och sanning, kom över det ”hav” som orsakats av synd, för att försona världen med Gud!

Ha en välsignad jul när du än en gång firar hur han ”korsade havet”!

/ Clive Adams

Inga kommentarer

Kommentera

Nu börjar den härliga julen närma sig. Vi börjar förbereda och fixa hemma, plockar fram julpyntet, handlar julklappar, kokar knäck och förhoppningsvis får tid att bara njuta lite. Det här är en tid som barn ser fram emot med stor förväntan. I alla fall de flesta barnen… För det finns även barn som istället känner en stor oro när julen börjar närma sig. Barn som känner en oro för om deras mamma eller pappa kommer vara fulla över julen eller om julen kommer bli förstörd på grund av bråk efter att de vuxna druckit lite för mycket. Enligt initiativet ”vit jul” taget av IOGT-NTO-rörelsen lever fyra till fem barn per skolklass i hem där någon vuxen har en riskfylld alkoholkonsumtion. Det tillsammans blir rätt många barn som just nu går runt med en klump i magen som bara växer och växer ju närmare julafton vi kommer. Det här är barn som du bor granne med, som dina barn leker med eller som kanske finns bland din familj och dina vänner. Det här är barn som just nu går runt med en stor oro istället för julens förväntan.

Nu kanske du som är vuxen tänker att du tillhör ju inte den gruppen med föräldrar som har en riskfylld alkoholkonsumtion så det här inlägget är ju inte riktat till dig. Du dricker ju bara några glas på julafton och inte börjar du bråka då heller. Du blir ju bara lite så där extra glad och på julen ska man ju vara glad. Men vet du, det här inlägget är riktat även till dig. För det du kanske inte vet är att barn märker när vuxna dricker även när det inte är så mycket. Du som vuxen och förälder ska stå för dina barns trygghet. Om du då helt plötsligt inte är dig själv längre, vad händer med dina barns trygghet då? Du kanske börjar prata lite högre än vanligt, blir gladare och skrattar mycket högre, får en annan blick än du brukar, rör dig lite annorlunda eller kramar barnen så där extra mycket som du inte annars brukar göra. Den trygghet som dina barn har till dig som förälder är då förändrad, för du har blivit förändrad.

Vi i Frälsningsarméns nationella ungdomsråd vill uppmana alla er vuxna som firar jul med era eller någon annans barn att den här julen ha en vit jul fri från alkohol. Vi vill även uppmana alla er vuxna som känner ett barn som kanske just nu har en klump i magen att finnas där för det barnet, både innan, under och efter julhelgen. Vi tycker inte att något barn ska behöva gå runt med en klump i magen inför julen eller behöva få sin trygghet förändrad. Strunta i alkoholen och njut istället tillsammans med barnen. För det är ju faktiskt ett litet barn som vi firar den här tiden. Hoppas att ni alla får en härlig och vit jul!

/ Frälsningsarméns nationella ungdomsråd

Inga kommentarer

Kommentera

Det är den tiden på året igen. Övergångsperioden mellan en varm sommar, en vacker höst och december månad. Det är mörkt och kallt ute, men vi står vid starten av en period som för många är varm, ljus och fylld med förväntan. December är kontrasternas tid. En engelsk sång som spelats mycket i radio och i köpcentra beskriver tiden som ”The most wonderful time of the year”. ”Den mest underbara tiden på året”. Låten är en beskrivning av aktiviteter i samband med advent och jul, med fokus på samvaro mellan vänner och familj.

För många av oss så går vi in i ljusets tid – en mysig tid med ljus, goda traditioner, glädje, förväntan och gemenskap. Men kontrasterna som omger oss, visar också en mörkrets tid – en tid med bland annat ensamhet, fattigdom, hemlöshet och tråkigheter som för många förstärks i december.

En vän till mig var på missionresa i Grekland i höstas. Hon och en annan kvinna mötte en ung kille som gömde sig vid torget i stan. De stannade och pratade med honom på engelska, men han förstod inte språket så de lämnade honom och gick till en bänk för att sitta en stund. Den unga mannen kom till dem och visade att han önskade att sitta bredvid dem. Genom att försöka samtala genom att använda händer och ögon och ord på engelska och farsi fick han förmedla(t) att han var ensam och hemlös i ett okänt land. Han hade inga vänner eller familj omkring sig och hans vardag var mycket mörk. Men den dagen hade två kvinnor sett honom, hälsat på honom och delat vänskap med honom och det blev den unga killens och deras ljuspunkt för den dagen.

Vi är i kontrasternas tid, och Bibeln påminner oss om det sanna ljuset som kom till världen – Jesus. I Johannes, kapitel 1, vers 9 står det: ”Det sanna ljuset, som ger ljus åt alla människor, skulle nu komma in i världen”.

Detta att Jesus kom och har gett generationer av människor nytt liv, nytt ljus, ny glädje och ny gemenskap och det vill jag både fira och dela under kommande dagar.

/ Marianne Adams

Inga kommentarer

Kommentera

Vilka förväntningar har du på julen? Vad ser du framför dig om du stannar upp ett ögonblick och blundar?

För många människor är förväntningarna inför julen väldigt höga. Det perfekta julbordet ska förberedas, huset ska vara nystädat och paketen vackert inslagna. På Instagram läggs fina foton på det perfekta julmyset upp. Julen kan lätt bli en tid där den stress och prestationsångest som människor känner i sin vardag ökar. Utöver allt som ska hinnas med att fixa ska dessutom alla relationer som kanske varit ansträngda under hela året, plötsligt fungera utan problem under några få speciella dagar. Har verkligen alla det så där ljuvligt?

Ibland tänker jag att vi människor har skapat och lagt till så mycket kring julen som egentligen är ganska långt bort ifrån julens kärna. Ju mer vi skapar och lägger till desto svårare kan det bli att se originalet, den verkliga julen. Om vi för ett ögonblick stannar upp och blundar och försöker att skala bort lite av allt det där yttre kring julen. Vad ser vi då? Min förhoppning är att vi skulle få se något av detta:

Enklare Jul.

Julens ursprung och identitet är enkelhet eftersom det var den första julens kännetecken. Ett stall, en krubba och ett nyfött barn på en liten plats som inte många lade märke till. Jesus valde enkelhet när han föddes till jorden, det beskrivs så här i bibeln:

…han avstod från allt och antog en tjänares gestalt då han blev som en av oss. Fil 2:7

Hur kan du och jag fira en jul som bättre återspeglar den verkliga julen? Vad behöver vi avstå och vad behöver vi skala bort för att kunna fira en enklare jul?

Närmare Jul.

Julens djupaste betydelse är närhet och närvaro. Bibeln beskriver en Gud som vill ha en relation med oss. Han ville leva nära oss så att vi kan få leva nära honom.  I bibeln uttrycks det så här:

Och ordet (Jesus) blev människa och bodde bland oss… Joh 1:14

Hur kan vi tillsammans leva ut julen betydelse av närhet? Vad behöver ändras i ditt liv för att skapa plats för nära relationer och äkta närvaro under julen?

Helare Jul.

Julens eviga syfte är helhet och helande. Gud kom till en trasig värld som var i desperat behov av helande både för den enskilda människan och för hela mänskligheten. Bibelns budskap är att vi behöver få frid med Gud för att bli hela. Den första julens händelser är början på en upprättad relation med Gud. Genom att sända Jesus till jorden sträckte Gud ut sina öppna armar till dig och mig och gav oss en chans att börja om. Så här förklaras det i bibeln:

Då vi nu har gjorts rättfärdiga genom tro har vi frid med Gud genom vår herre Jesus Kristus. Rom 5:1

Många människor längtar efter helhet och helande. Hur kan du och jag förmedla Guds frid till dem? Hur kan vi hjälpa varandra och andra att få uppleva en helare jul?

Snart är julen här! Vad har du för förväntningar? Vad önskar du dig i julklapp?

Jag önskar mig och alla andra en enklare jul, en närmare jul och en helare jul.

/ Ewa-Marie Kihlagård

Inga kommentarer

Kommentera